天草,被稱之為日本角落的靜謐小島,曾經是結合西洋與南洋文化的異國天堂,卻也是爆發江戶時代最大內戰「島原之亂」的殘酷之地,如今則是擁有絕佳自然風景與歷史文化的旅遊祕境,更被暱稱為天主教島嶼,讓我們揭開神秘面紗,來場瀰漫西歐文化與自然魅力的島嶼之旅吧!

A列車で行こう  
特色大眾運輸 體驗神秘島
天草位於九州熊本縣的西南部,是個連日本人都不見得知道的地方,如同「遠得要命王國」一般,要征服天草還真不是件容易的事呢!
無論是從福岡空港或熊本空港出發,皆須轉乘巴士或地鐵道熊本車站,再搭乘九州知名的觀光列車「A列車で行こう!」。充滿懷舊氣氛的列車車廂中充滿典雅設計,隨處可見代表天草天主教文化的花窗玻璃與十字架等,還有專為小朋友設置的可愛迷你座位,更可以在附設的時尚酒吧中,品嘗到用熊本特產凸頂柑橘特調的雞尾酒Highball。

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天草五橋 串聯各島的珍珠路線
天草由下島、上島兩個主島,和大大小小 120 座島嶼構成,由於島嶼眾多,其間的交通連結格外重要,尤其是連接九州本島與天草諸島的5座橋樑,從熊本縣宇戶半島西端的三角連接到大矢野島、永浦島、大池島•池島、前島、上島的松島,稱之為天草五橋。
貫穿島嶼之間的5座各具特色的橋樑,如同珍珠項鍊般將蔚藍海景與碧綠島嶼連接起來,從橋上遠眺,可欣賞海灣與島嶼譜出的美景,因此也獲得「天草珍珠道」這樣浪漫的別名,是天草超人氣的旅遊景點。旅客可以選擇從九州熊本自駕,行駛沿途風景優美、穿越天草五橋,由於地處日本邊陲,往來車輛較少,在此可以充分享受駕車樂趣。另外,還可乘坐天草五橋巡遊觀光船,在天草松島大大小小30餘座島嶼間悠遊穿梭,偶爾可見海鳥翱翔空中,從海上眺望珍珠路線更顯得優雅宜人。

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跨海的祈禱  天主教島嶼
天草是天主教最早傳到日本的地方,也是目前全日本信奉天主教比重最高的區域。在歷史的洪流中,曾經歷過戰火鎮壓與流血起義,由於天主教遭禁止與彈壓,以及當時苛捐雜稅,讓天草島民生活苦不堪言,遂由年僅16歲的「天草四郎」領導天草和島原的農民約3萬七7千人揭竿而起,爆發江戶時代最大的內戰「島原之亂」,雖然最終壯烈殉教悲劇收場,但天草四郎的義勇形象深植民心。島上除設有天草四郎紀念公園,天草各地也可看到不少天草四郎的雕像。歷經兩百多年時光,禁教令終於在明治時代解除,天主教信仰因此復活,並於各地廣建天主教堂,其中最具代表性的莫過於崎津天主堂及大江天主堂。

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海豚的故鄉 珍珠飾品手作之樂
除了「天草五橋」與「天草四郎」外,目前天草最熱門的體驗活動,就屬乘船出海賞海豚。在天草五和町的海域內,棲息著約二百頭的野生海豚,一年四季都可以觀賞到海豚嬉戲的身影。
天草海域裡的海豚性格從容大方加上好奇心旺盛,所以特別容易和人親近,岸邊熱情的婆婆說:「平時在島上就可以看到海豚在附近悠遊,小孩甚至還會跳下水與海豚一塊遊泳呢!」
除了動態的出海觀賞海豚之外,天草的珍珠養殖業興盛,小小的天草產量位居全日本第四,品質更是細緻優良,來到天草珍珠館,可以將海中最閃耀的恩賜化做自己手邊的配件,透過DIY的方式讓旅客自行挑選不同種類的珍珠及顏色,搭配出屬於自我風格、獨一無二的飾品,成為旅行中美好的紀念。


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眺望夕陽八景 溫泉旅店品味古樸細緻
天草得天獨厚的自然景觀,連夕陽都特別迷人,島上總共有八個觀賞夕陽的絕佳景點,被稱為「夕陽八景」,其中6個更是入選「日本夕陽百選」觀賞地。其中最為知名的莫過於鬼海浦展望台,站在海崖上遙望四周,遠方的水平線看起來就像在水面上畫了一道弧線,隨著夕陽緩緩西下,天空由金黃逐漸染為一片橙紅,海面波光粼粼反射出閃耀的光芒,簡直是一幅色彩變幻萬千的圖畫,用醉人日落來形容再貼切不過了!短短十數分鐘內,夕陽及天空呈現出不同風情樣貌、千姿百媚令人目不暇給,伴隨著崖下巨浪沖擊而成的奇岩怪石及海蝕景觀,實在 令人陶醉。回想天草島民經歷的種種巨變,時代巨輪不斷往前,不知道夕陽無限好,只是近黃昏的遺憾,是否呼應著那一段為了堅持信仰慘烈犧牲的絕美。
天草的夕陽美景動人,被列為夕陽百景之一。

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