太空中心

休士頓,是人類在月球傳回的第一個字,「休士頓,我們有麻煩了。」是湯姆漢克在電影「阿波羅13」裡的經典台詞,雖然我們無法跟太空人一樣遠離地球到外太空甚至登陸月球,但來到休士頓卻可以親自摸到月球上的岩石,進入真的火箭與太空梭,滿足對外太空的好奇心。

休士頓  德克薩斯州第一大城
休士頓(Houston)創建於1836年,是美國德克薩斯州(Texas)的第一大城,德克薩斯曾是獨立的國家,休士頓市名就是以當年德克薩斯共和國第一位總統山姆·休士頓(Sam Houston)命名的,也因此來到休士頓,就可以體會到當時德克薩斯共和國的歷史。大家應該對NBA休士頓火箭隊及MLB美國職棒大聯盟休士頓太空人隊耳熟能詳,從這兩隊的隊名就可知道來休士頓要看什麼,那當然就是跟太空有關的東西啦!

太空中心2  
太空中心  體驗太空科技
美國國家太空總署(NASA)所屬詹森太空中心的遊客中心是休士頓必來的觀光景點,這裡位於休士頓東南方的明湖區,佔地1600英畝,有14000位太空科學家及工作人員在這裡進行太空科學相關研究及工作,太空人也是在此接受訓練。
休士頓因為氣候及地理位置的關係,除了一年幾乎有三百天是晴天外,濕度也非常適合無線電波的傳送,加上是遼闊的平原,沒有山陵的阻隔,對於一天要繞地球數圈的太空船或太空站,可以有最長的保持連繫時間,也因此是太空任務的控制中心最佳地點。

Kemah Boardwalk  
Kemah Boardwalk  木造雲霄飛車超厲害
Kemah碼頭甲板徒步區(Kemah Boardwalk)就在休士頓太空中心附近,逛完太空中心可以順道來這裡散步、看夕陽、玩玩遊樂設施,還有超厲害的木造雲霄飛車,這裡就是那種在許多好萊塢電影中會出現的碼頭旁遊樂園,有可以欣賞無敵海景的摩天輪,還有旋轉木馬、自由落體等,而這裡最有特色的就是「木造雲霄飛車」,大家千萬不要別小看它看似老舊,它可是速度達每小時51英里、有3.5 G的高速雲霄飛車,跟一般現代化造型及金屬結構的雲霄飛車最大的不同,就是其「聲勢驚人」,乘坐時木造雲霄飛車獨有所發出的「喀喀喀喀」巨大聲響及劇烈的左右晃動感,其實驚嚇程度完全破表,超越現代化的雲霄飛車,一定要來體驗看看。

休士頓廣場   
歷史街景  休士頓博物館區
Houston Downtown是歷史街景,建議可開車到水族館停好車後,接著往Market Square Park的方向步行,沿途就可以感受到富有美國歷史風情的各項歷史建築及現代化大樓交雜的街景,最後再走回水族館逛逛。另外,也可以乘坐雙層觀光巴士導覽,緩慢繞行Houston Downtown,還會經過NBA火箭隊主場的TOYOTA Center,也會停靠Market Square Park、水族館及博物館區。
以赫曼公園(Hermann Park)內的大圓噴水池為中心點,向外1.5英里的範圍內就是休士頓博物館區(Houston Museum District),範圍內共有19家不同風格與主題的博物館,也有許多教堂,加上相鄰的萊斯大學,整個區域文藝氣息濃厚,環境也相當優雅。

萊斯大學  
萊斯大學  日落大道環境優雅
萊斯大學(Rice University)緊鄰休士頓博物館區,是美國最著名的大學之一,素有南方哈佛之稱。在太空科學等領域佔有世界領先的地位,不少太空人可都是出自於萊斯大學,這裡的環境非常漂亮優雅,加上旁邊的日落大道,很適合花上個半天在這裡散散步感受一下。

聖安東尼奧  
聖安東尼奧  古色古香
來到休士頓,建議也可以來到距休士頓三小時車程的聖安東尼奧(San Antonio),因為這裡的The Alamo與休士頓的德州歷史有著連貫性,是德克薩斯共和國獨立戰爭的阿拉莫戰役的發生地點,原本為一所修道院遺跡。古色古香的河濱人行道步道可以欣賞河景,兩旁還有許多餐廳與商店,可以同時品嘗美食與觀賞河上風光,當然乘船欣賞也是很棒的,河濱步道上的阿茲特克劇院(Aztec on the River)是1926年開始的劇院,現在還保有當時的外觀,阿茲特克劇院沿路上的建築,讓人以為回到了當時的美國。
休士頓廣場
休士頓廣場購物中心  購物可退稅
全美只有德克薩斯州和路易斯安那州可以離境前退消費稅,所以來到德州可不要忘了盡情的購物,位於Uptown區的休士頓廣場(The Galleria)為一座高級室內購物中心,為德州最大、美國第七大的購物中心,包括三百七十五家商店,逛一整天也逛不完,逛完直接在百貨公司裡就可以辦理退稅,需要準備護照、回程登機資料、航班訊息、原始的購物收據和所購商品,另外郊區也有不少Outlet暢貨中心,像是premium outlet等。

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